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Le cacao de Madagascar est un des plus réputés au monde, même s’il ne représente qu’une très faible part de la production mondiale. C’est de la vallée du Sambirano, près d’Ambanja, que provient l’essentiel de cette production

Le cacaoyer est un arbre tropical qui peut mesurer jusqu’à 15 mètres suivant les régions du monde où il est cultivé. Dans les plantations de cacao, on récolte les fruits, appelés « cabosses » (lorsqu’ils ont atteint leur taille définitive sur des arbres taillés de quatre à six mètres). Les principales variétés de cacaoyers cultivées sont le Forastero (80 à 90% de la production mondiale), le Trinitario (10 à 20% de la production mondiale) et le Criollo (1 à 5% de la production mondiale). Ces deux dernières variétés sont cultivées en Amérique du Sud, alors que les forasteros se trouvent principalement en Afrique de l’ouest. En Amérique Latine, le cacao est cultivé sur des grandes plantations. En Afrique, à l’inverse, il existe plus de deux millions de petites exploitations familiales soit près de 16 millions de personnes dépendante de la culture du cacao. D’après les statistiques, 95% de la production mondiale provient d’une agriculture familiale paysanne avec un à trois hectares de plantation de cacaoyers.

 

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